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  • François Steichen

Weintarife können bereits ab Dienstag in Kraft treten

Aktualisiert: 20. Sept. 2021

Viele kleine und mittelständische Weinhändler und Einzelhändler in Greenwich und in ganz Connecticut stehen vor der realen Aussicht, aus dem Geschäft gezwungen zu werden, da der US-Handelsbeauftragte bereits an diesem Dienstag Zölle von 100 % auf bestimmte europäische Weine festlegen wird , 14. Januar.


Gerade für kleine und mittelständische Unternehmen des Wein- und Spirituosenhandels, die seit 15 Jahren gegen die rasante Konsolidierung ihrer Branche kämpfen, kommt der Umzug zu einem ungünstigen Zeitpunkt. Es folgt eine 25-prozentige Zollerhöhung, die im vergangenen Oktober auf Scotch Whisky – und französische, deutsche und italienische Weine und Käse – erhoben wurde.


Reaktion auf die Zölle


Die Zölle haben eine bis dato äußerst unabhängige und unternehmerische Gruppe kleiner und mittlerer Importeure, Distributoren und Einzelhändler zusammengeführt und mobilisiert. Klein, aber wendig, sind sie die Innovatoren in der Wein- und Spirituosenindustrie und bringen Weine und Weingüter auf den Markt, die möglicherweise nicht so bekannt sind oder die von größeren Händlern, deren Geschäftspläne auf volumenbasierte Markenhersteller ausgerichtet sind, oft ignoriert werden die große Mengen Wein in kurzer Zeit bewegen können.


Anfangs verblüfft, haben kleine Weinbetriebe einen inspirierenden Gegenangriff gestartet. Am vergangenen Dienstag, dem 7. Januar, sagten etwa 30 Branchenexperten, die hauptsächlich mit Importeuren und Händlern besetzt waren, aber auch ein Mitglied der Zacharia-Familie von den renommierten Zachys in Scarsdale an, vor der USTR gegen die Zölle aus. Die Stars der Show waren per Akklamation Mary Taylor, eine Importeurin aus Massachusetts und New York, deren fünfköpfiges Unternehmen von der Schließung bedroht ist, und Ben Aneff von Tribeca Wine Merchants, einem der führenden Einzelhändler in Manhattan.


Auf einer Facebook-Seite namens „Organizing Wine Tariff Response“ werden Informationen ausgetauscht, einschließlich der Kontaktaufnahme mit den Ansprechpartnern des Kongresses und den Kontakten beim US-Handelsbeauftragten. Ein Importeur/Händler aus South Carolina, Harry Root, hat auf dem Capitol Hill gezeltet, um an jedem Treffen im Zusammenhang mit den Zöllen teilzunehmen, und sogar sein eigenes Treffen für Kongressabgeordnete gesponsert, mit – was sonst? - Wein!


In Connecticut haben die Repräsentanten Jim Himes, Rosa DeLauro und Jahana Hayes ihre Handelsberater beauftragt, sich ganz auf die Weintarife zu konzentrieren. Mehrere Personen im Weinhandel haben berichtet, dass sie Anrufe aus ihren Büros erhalten haben, um zu erklären, was zu jeder Zeit vor sich geht. Die Tatsache, dass diese Repräsentanten auch Teil des Congressional Wine Caucus sind, ist den Arbeitern der Weinindustrie nicht entgangen.

Die Massachusetts Package Store Association war durch Ryan Maloney ebenfalls an vorderster Front, indem sie ihre Mittel und vor allem eine echte politische Organisation für den Kampf gegen die Zölle auf dem Capitol Hill und mit USTR bereitstellte.


100 % Tarife sollen diesen Dienstag in Kraft treten


Die neuen Zölle würden auf zwei neue Weinkategorien abzielen: Schaumweine und Weine mit einem Alkoholgehalt von mehr als 14 Vol.-%. Zu diesen beiden Kategorien gehören am offensichtlichsten Champagner, Prosecco, Franciacorta und Cava. Andere berühmte Weine sind Portweine, Sherrys, Sauternes, Barsac und die berühmten Dessertweine Mitteleuropas: Tokai aus Ungarn sowie Beerenauslesen und Trockenbeerenauslesen aus Deutschland und Österreich.


Die Tarife treffen auch nicht flüssige Accessoires für das Wein- und Spirituosenerlebnis, wie die authentischen Maraschino-Kirschen in Sirup, die in Old-Fashioneds oder Manhattans für so viele Cocktailtrinker in der Gegend ein Muss sind. (Oder auf dem Eis, das ihre Kinder essen!)


Die Steuern gehen nach vielen Grundnahrungsmitteln von Greenwichs Table of Abundance: „Italienischer Käse“ praktisch jeder Sorte; „Blauschimmelkäse“, insbesondere Stilton, Gorgonzola und Roquefort; «Schweizer Käse» wie Emmentaler, Gruyère und Comté; Holländische Käsesorten wie Edamer und Gouda; Irische Butter wie Kerry Gold; Parma-, Ardennen- und Pata-Negra-Schinken; Olivenöle jeder Sorte; Gerösteter Kaffee; Oliven; und sogar belgische Waffelplätzchen.


Warum diese Tarife? Warum jetzt?


Greenwich-Konsumenten von Single-Malt Scotches haben bereits die Preiserhöhungen bemerkt, die durch die 25-%-Zölle vom Oktober verursacht wurden. Liebhaber von The Macalan 12-Year Single Malt zum Beispiel haben den Preis praktisch über Nacht von 78 USD auf 108 USD steigen lassen. Die überwiegende Mehrheit der Schotten verzeichnet ähnliche Zuwächse. Und dies zusätzlich zu den kometenhaften Anstiegen für braune Spirituosen in den letzten fünf Jahren, die durch die rasende Millenial-Nachfrage und das verzögerte Angebot verursacht wurden.


Die Zölle belaufen sich auf das Endspiel in einem 15-jährigen Streit vor dem Tribunal der Welthandelsorganisation (WTO) zwischen den USA und Europa um Airbus, das europäische Konsortium der Flugzeughersteller. Im Mai letzten Jahres hat die WTO entschieden, dass europäische Nationen Airbus illegale Subventionen und finanzielle Unterstützung gewährt haben. Am 2. Oktober 2019 ermächtigte die WTO die Vereinigten Staaten, bis zu 7,5 Milliarden US-Dollar auf europäische Waren als Strafe zu besteuern. Am selben Tag kündigten die Vereinigten Staaten die Waren an, die sie besteuern würden, und am 18. Oktober erhoben sie Zölle auf alle diese Waren, die an den amerikanischen Einreisehäfen erscheinen. Zu den Waren gehörten die oben aufgeführten, jedoch keine Schaumweine oder Weine mit einem Alkoholgehalt von mehr als 14 Vol.-%. Einige in der Branche schreiben Führungskräften der großen Champagnerhäuser zu, dass sie die USTR beeinflusst haben, um Schaumweine von der Liste zu halten.


Aufgrund der relativ kurzen Verzögerungen konnten die meisten schottischen Hersteller ihre Produkte nicht vor Inkrafttreten der Zölle versenden. Einige schottische Brennereien – allen voran Glenmorangie – nahmen den Hit auf sich; andere stellten den Export von Scotch in die Vereinigten Staaten ein. Die Mehrheit der Brennereien musste zumindest einen Teil der Last an ihre Importeure weitergeben, die sie an Einzelhändler und Endverbraucher weitergeben mussten.


Waren 25 % nicht genug? Warum eine neue Tarifrunde?


Am 2. Dezember eröffnete das Büro des US-Handelsbeauftragten eine zweite Front im US-Europa-Handelskrieg von 2019. Es veröffentlichte eine Feststellung, dass sogenannte „digitale Steuern“ amerikanische Internetdienstanbieter diskriminieren. Digitale Steuern werden in der Regel als Prozentsatz der Einnahmen berechnet, die ein Internetanbieter in dem Land erwirtschaftet, in dem die Steuer erhoben wird.


Die USTR erklärte, dass sie Zollsteuern auf aus Europa importierte Waren im Wert von 2,4 Milliarden US-Dollar fordern werde. In dieser Runde würden die Zölle 100 % des Wertes der importierten Waren betragen. Außerdem würden Waren, die dem ursprünglichen 25 %-Zoll unterliegen, nun auch 100 %-Zölle berechnet. Schließlich würden Weine über 14% Vol. und Schaumweine in diese Runde aufgenommen.


Mögliche Auswirkungen der 100%-Tarife


Die Wirkung von Zöllen lässt sich an einem Beispiel veranschaulichen. Nehmen wir an, ein Importeur kauft eine Flasche Wein vom Weingut in Europa für 5 Dollar. Die Transportkosten in die Vereinigten Staaten betragen in der Regel etwa 2,50 USD bei Gesamtkosten von 7,50 USD. Ein Importeur/Händler verkauft diese Flasche dann zum vollen Aufschlag an den Einzelhändler für den doppelten Betrag oder 15 USD. Der Einzelhändler verkauft die Flasche dann zum vollen Preisaufschlag im Geschäft für 22,50 USD.


Tatsächlich werden viele Faktoren – vor allem der Wettbewerb – den Endverbraucherpreis dieser Flasche auf nur 15 US-Dollar senken. Volumen, Knappheit, der Ruf des Erzeugers oder der Ruhm der Appellation des Weines werden andererseits dazu neigen, den Preis näher am vollen Aufschlag zu halten.


Bei einem Tarif von 100 % kostet die 5-Dollar-Flasche jetzt 10 US-Dollar und mit den Transportkosten 12,50 US-Dollar. Der Aufschlag des Importeurs/Händlers beträgt 25 USD. Und der Aufschlag des Einzelhändlers wird 37,50 US-Dollar betragen. Die Flasche steht jetzt 15 Dollar höher im Regal. Es reicht von einer Flasche, die der Verbraucher jede Woche oder einmal im Monat kauft, bis hin zu einer aufstrebenden Flasche, die jemand nur für einen besonderen Anlass kauft. Selbst in einer wohlhabenden Gemeinde wie Greenwich werden die Kunden dazu neigen, solche Weine zu ersetzen.


Warum sind die Tarife eine schlechte Idee?


Kleine Importeure, Distributoren und Einzelhändler argumentieren, dass Weinzölle der US-Wirtschaft mehr schaden werden als der europäischen. Europäische Weinzuteilungen, die in der Vergangenheit nach Amerika geschickt wurden, werden nun nach China, Russland und anderen Schwellenländern gesendet. Die Verluste könnten sich auf 10 Milliarden Dollar belaufen.


Darüber hinaus besteht die Wein- und Spirituosenindustrie aus 65.000 Importeuren und Händlern und 200.000 Mitarbeitern mit 47.000 Einzelhandelsgeschäften und Tausenden von Restaurants. Viele davon würden wegen der Zölle schließen.


Sie sagen auch, dass der Verlust von Arbeitsplätzen in Amerika auf 78.000 Stellen in den Bereichen Import, Vertrieb, Einzelhandel, Restaurants, Transport, Logistik und andere Nebenbranchen steigen könnte


Und weil sie – laut Gesetz – keine anderen Produkte als Wein, Spirituosen und Bier verkaufen dürfen, gibt es keine anderen Produktlinien, die ihre Verluste sonst abfedern könnten.


Ironischerweise haben sich viele amerikanische Winzer, die in der Lage zu sein scheinen, ihre Platzierungen in Geschäften und Restaurants auszuweiten, gegen die Zölle ausgesprochen. Sie argumentieren, dass ihre Produkte oft von denselben Händlern vermarktet werden, die auch europäische Produkte führen. Wenn diese Händler scheitern, werden die heimischen Winzer die gleichen Schwierigkeiten haben, ihre Produkte in den 50 Staaten zu vertreiben wie die europäischen Produzenten.


Außerdem produzieren die Vereinigten Staaten einfach nicht genug Wein, um die durch die Zölle verlorenen europäischen Weine auszugleichen. So werden die Weine, die wir produzieren, hochgesteigert und teurer.


Die Zölle können auch kleinen Geschäften schaden, die in den letzten 15 Jahren immer häufiger ihre Türen geschlossen haben. In einer rasenden Eile, den Kunden wettbewerbsfähige Preise anzubieten, haben sehr gut kapitalisierte Großhändler die Regierungen der Bundesstaaten dazu gedrängt, die archaischen Vorschriften der Weinindustrie zu reduzieren, die bis zum Ende der Prohibition im Jahr 1933 zurückreichen.


Diese Konsolidierung ist wohl überfällig, begünstigt aber auch ein Geschäftsmodell, das auf großen Marken basiert, die große Mengen bewegen können. Kurzfristig können die Verbraucher wettbewerbsfähigere Preise erzielen, aber auf lange Sicht wird die Vielfalt der Weine, die sie kaufen können, drastisch beeinträchtigt. Der Zeitpunkt der Zölle der USTR trägt nicht dazu bei, den Stress für kleine Weinunternehmen zu lindern; tatsächlich beschleunigt es den Tag des Untergangs.


Wenn die Stunde Null näher rückt, machen immer mehr namhafte Influencer der Branche ihre Positionen dem Kongress und dem Handelsvertreter bekannt. Es kommen Briefe von italienischen und französischen Winzern. Eine echte Koalition scheint sich zu bilden. Ob es ausreichen wird, die Zölle zu kippen, ist dahingestellt, da die USTR unter enormem Druck von Boeing und Facebook, Amazon, Apple und Google steht, die Zölle durchzulassen.




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