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Eine besondere Verkostung von Opus One

Neulich lud mich mein alter Chef, Randy Caravella von Post Wine & Spirits in Cos Cob, ein, eine Flasche Opus One zu probieren. Es war ein sehr großzügiges Angebot, das ich sofort angenommen habe. Selbst im Weingeschäft kommt man nicht oft zu Opus.


Trotzdem begannen die Angstdrähte in mir zu summen. Man geht nicht gerne mit vorgefertigten Meinungen in eine Verkostung, doch die Erinnerungen an meine letzte echte berufliche Erfahrung bei Opus – eine hastige, nicht erbauliche Verkostung von 8 Jahrgängen in einem beengten Restaurant im Oktober 2010 – ließen mich ambivalent zurück. Worte wie „überbewertet“ und „Kultwein“ drangen mehr in meine Gedanken ein, als ich zugeben wollte.


Randy hat den Topf versüßt: France Posener, seit 33 Jahren Vertriebsleiterin der Eastern Division für Opus One, würde virtuell von ihrem Zuhause im East End von Long Island zu uns stoßen. Und so entschied ich, dass es nur fair war, Opus eine zweite Chance zu geben. Ein erster Schuss, wirklich, wenn ich meine frühere Inchoate-Erfahrung bedenke.


Der Wein


Opus One verkauft jedes Jahr etwa 25.000 Kisten aus 42 Partien Trauben. Denken Sie daran, dass der Wein bei Opus einer Bordeaux-Formel folgen soll, sodass Opus One normalerweise früher erntet als andere im Napa Valley. Ihr Ziel ist es, einen lebensmittelfreundlichen Wein herzustellen.


Der Jahrgang 2016


„2011 ist der Jahrgang, den jeder liebt“, sagt France Posener, „aber mein persönlicher Favorit ist der 2010.“ Für sie eine Art Wein-Nerd-Jahrgang: „2010 war wirklich hart für die Weinbauern. Es ist ein Trockenwein, bei dem die Reben ihre Wurzeln wirklich tief graben mussten, um Wasserressourcen zu finden. Aber am Ende produzierten sie viel tiefere Weine mit viel konzentrierterem Saft.“


2016 war der letzte Jahrgang, bevor in Kalifornien ziemlich erstaunliche klimatologische Entwicklungen stattfanden, und Frankreich betrachtet ihn zusammen mit 2012, ’13 und ’17 als großartigen Jahrgang. Der 2016er profitierte von klassischen Bedingungen: Trotz harter Dürre fiel auf Oakville vor März Regen, sodass der Boden vor Beginn der Vegetationsperiode gut durchnässt war. August und September hatten perfekte Temperaturen und Sonne, so dass die Ernte vom 9. September bis 12. Oktober stetig und ungestört von Regen oder anderen Elementen war.


Verkostung von Opus One 2016


Ihr hättet vielleicht schon ahnen können, dass ich das alles nicht schreiben würde, wenn mir das Opus One, das wir probiert haben, nicht gefallen hätte. Tatsächlich war das Jahr 2016 herausragend. Fünf Jahre nach der Ernte zeigt sie immer noch viel jugendlichen Charakter. Doch dieser Charakter ist außergewöhnlich komplex, mit riesiger Cassis (schwarze Johannisbeere), Pflaume und schwarzem Süßholz (Frankreich roch und schmeckte rotes Süßholz – vive la different!) in der Nase. Diese wurde mit Leder, Hagebutten und Tabak überzogen.


Der Wein hatte eine feine Struktur mit hoher Säure und durchschnittlichen Tanninen, die irgendwo zwischen weich und unreif lagen. Dies ist ein kraftvoller Wein mit überdurchschnittlichem Alkoholgehalt. Sie würden es aber nicht bemerken, weil der Alkohol so gut integriert ist.


Das Beste war der Gaumen: ein vollmundiger Wein mit ausgeprägten Aromen von Kakao, Cassis und herben italienischen Pflaumen. Die Weinaromen blieben auch recht lange im Mund.


Opus 2016 ist ein Wein von Ausgewogenheit, Konzentration, Länge und Komplexität, und obwohl ich ihn so genossen habe, wie er verkostet wurde, ist er noch lange nicht an seinem Reifehöhepunkt. Wirklich hervorragend.


Nachtrag: 2017 ist der aktuelle Jahrgang. Schnapp es auf!


2017 war ein sehr folgenreicher Jahrgang in der Geschichte von Napa. Es war das Jahr der Waldbrände; Leider haben viele Weine einen gewissen Rauchgeschmack. Wie oben beschrieben, neigt Opus One dazu, früh zu pflücken. So haben sie 2017 viele Schäden durch Rauch vermieden. Es wird im Allgemeinen als gleichwertig mit 2016 angesehen, wenn nicht sogar als überlegen.

Eine interessante Folge von 2017 ist jedoch, dass die Asche der Feuer einen vulkanischen Boden ähnelnden Boden schuf, ein Substrat der Superlative für Trauben. Auf jeden Fall waren die Volumina für 2018 und 2019 doppelt so hoch wie für 2017, aber immer noch mit tiefen Fruchtaromen. Weinkritiker schwärmen von diesen Jahrgängen als einige der besten in der kalifornischen Geschichte.


Da 2020 aufgrund der verpassten Chancen durch Covid nur 15% des regulären Ertrags einbrachte, sind die Volumina von 2018/19 für kalifornische Winzer in der Tat sehr willkommen.

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